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国庆期间重大半导体新闻回顾

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2017-10-09   作者:中图电子网  浏览次数: 29
[摘要]1、Intel功勋欧德宁去世  据彭博社北京时间10月4日报道,英特尔公司周二发布公告称,公司前CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)于2017年10月2日在睡梦中去世,享年66岁。  欧德宁从2005年开始担任英特尔CEO,直到2013年退休,把接力棒交给了现任CEO

  1、Intel功勋欧德宁去世
  据彭博社北京时间10月4日报道,英特尔公司周二发布公告称,公司前CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)于2017年10月2日在睡梦中去世,享年66岁。


  欧德宁从2005年开始担任英特尔CEO,直到2013年退休,把接力棒交给了现任CEO科再奇(Brian Krzanich)。他在1974年加盟英特尔,担任过销售、营销以及芯片架构部门的管理职位,因为在1993年负责推出奔腾处理器而出名。
  科再奇表示,在众多工程师中,欧德宁始终在为客户发声,“他教会了我们只有把客户放到第一位才能取胜”。
  “在欧德宁担任CEO期间,他的商业头脑、乐观及其奉献推动了公司的增长,”英特尔董事长安迪·布莱恩特(Andy Bryant)在一份声明中称,“他不知疲倦地驱动着公司、严于律己以及谦卑的性格是其领导力的基础。”
  欧德宁生前曾担任谷歌母公司Alphabet董事,后者的高管也对欧德宁赞赏有加。“我们的董事会能够获得他的领导力和指导,实在太幸运了,”谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在Twitter上称,“很难想象没有他可求助的日子会是怎么样的。”
  在欧德宁的任期内,他帮助英特尔年营收增长55%以上,并实施了多项举措,包括更加关注利润丰厚的计算机服务器市场的处理器,此举推动英特尔利润创下纪录。他还负责实施了多个重要举措,例如与苹果公司合作把英特尔处理器引进Mac电脑。不过,英特尔进军移动设备市场较晚。投资者对于英特尔的表现一直不满意,导致英特尔股价在欧德宁8年任期内累计下滑了近20%。
  据彭博社北京时间10月4日报道,英特尔公司周二发布公告称,公司前CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)于2017年10月2日在睡梦中去世,享年66岁。
  欧德宁从2005年开始担任英特尔CEO,直到2013年退休,把接力棒交给了现任CEO科再奇(Brian Krzanich)。他在1974年加盟英特尔,担任过销售、营销以及芯片架构部门的管理职位,因为在1993年负责推出奔腾处理器而出名。
  科再奇表示,在众多工程师中,欧德宁始终在为客户发声,“他教会了我们只有把客户放到第一位才能取胜”。
  “在欧德宁担任CEO期间,他的商业头脑、乐观及其奉献推动了公司的增长,”英特尔董事长安迪·布莱恩特(Andy Bryant)在一份声明中称,“他不知疲倦地驱动着公司、严于律己以及谦卑的性格是其领导力的基础。”
  欧德宁生前曾担任谷歌母公司Alphabet董事,后者的高管也对欧德宁赞赏有加。“我们的董事会能够获得他的领导力和指导,实在太幸运了,”谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在Twitter上称,“很难想象没有他可求助的日子会是怎么样的。”
  在欧德宁的任期内,他帮助英特尔年营收增长55%以上,并实施了多项举措,包括更加关注利润丰厚的计算机服务器市场的处理器,此举推动英特尔利润创下纪录。他还负责实施了多个重要举措,例如与苹果公司合作把英特尔处理器引进Mac电脑。不过,英特尔进军移动设备市场较晚。投资者对于英特尔的表现一直不满意,导致英特尔股价在欧德宁8年任期内累计下滑了近20%。
  2、台积电宣布:创始人张忠谋2018年退休
  10月2日,台积电公布重大讯息公告,宣布现年86岁的董事长张忠谋将于2018年6月退休,由现任总经理暨共同执行长刘德音接台积电董事长、另一位共同执行长魏哲家将担任总裁。


  张忠谋宣布:「本人将在此届董事任满,2018年6月上旬股东大会后退休。本人将不续任下届董事,亦不参与任何经营管理部门工作。2018年6月上旬股东大会后,台积电将采取双首长平行领导制度,刘德音博士将担任董事长,魏哲家博士将担任总裁。所有现任董事除张董事长外,均已同意被提名并于股东会选举后续任下届董事,并同意支持自下届起之上述双首长平行领导。」
  他表示,「过去三十余年创办及奉献台积电,是我人生中非常兴奋、愉快的一段时期。现在,我想把我的余年保留给自己及家庭。德音、哲家两位自2013年起就担任共同执行长职务,表现优越。我退休后,在德音、哲家两位领导下,以及大致不变的董事会监督及支持下,我有充分信心,台积电将持续『再创奇迹』。 」
  张忠谋博士(英文名Morris Chang, Ph.D),1931年7月10日生。生于浙江省鄞县,在上海及香港成长,并赴美国求学,持有美国国籍。毕业于美国麻省理工学院机械工程系并取得斯坦福大学电机工程博士,曾任工业技术研究院院长及麻省理工学院董事,也是台积电创办人。
  3、Dialog宣布诟病Silego
  戴乐格半导体有限公司(Dialog Semiconductor plc)5 日宣布以2.76 亿美元(现金)购并总部设于美国加州圣塔克拉拉的未上市企业Silego Technology Inc.。
  10 月5 日公布的投影片资料显示,戴乐格、Silego 的共同客户包括亚马逊(Amazon.com)、Canon、Google、Fossil、LG、微软(Microsoft)、Panasonic、三星电子(Samsung)、nest、 Sony、广达。
  戴乐格现有客户还包括鸿海、华为(Huawei)、博世(Bosch)、小米、Oppo、vivo、Plantronics、魅族(Meizu)、爱信精机(Aisin)、任天堂(Nintendo)、Mitsuba。
  Silego 现有客户还包括Arris International plc、仁宝、戴尔(Dell)、fitbit、Garmin、技嘉、GoPro、Harman、宏达电、英业达、Konica Minota、联想(Lenovo)、摩托罗拉、微星、Nike、和硕、 Synapse、东芝(Toshiba)。
  Silego 是一家可编程混合讯号IC(CMIC)厂商,员工总数约235 人,2017 年营收预估将超过8 千万美元,2018 年可望有两位数的成长幅度。这项购并案(预计在2017 年底完成所有程序)将可巩固戴乐格在物联网(IoT)、行动运算以及车用芯片市场的领导地位。
  Thomson Reuters 报导,戴乐格执行长Jalal Bagherli 在电话会议上表示,Silego 团队若在未来15 个月内达成营收目标,购并价将会增加3,040 万美元。
  fastcompany.com 曾报导,苹果(Apple Inc.)供应商戴乐格半导体于2016 年11 月砸1 千万美元投资无线充电技术开发商Energous。戴乐格、Energous 于今年1 月底发表策略合作后的首款产品「DA4100 WattUp IC」。
  4、半导体销售八月再创新高
  半导体产业协会(SIA)2 日公布,2017 年8 月份全球半导体销售额来到350 亿美元,和前月相比提高4.0%,和去年同期相比,大增23.9%。
  SIA 总裁兼执行长John Neuffer 声明稿指出,8 月份全球半导体销售明显提升,为连续第13 个月出现年增,也是首度站上350 亿美元大关。8 月份销售全面上扬,各地区和各产品类别的买气均同时出现月增和年增。记忆体仍是销售成长的主要推手,但是就算不计记忆体,8 月销售仍旧走扬。
  和去年同期相比,美洲销售大增39.0%、中国上升23.3%、亚太/其他地区提高19.5%、欧洲增加18.8%、日本提升14.3%。和前月相比,美洲提高8.8%、中国上升3.7%、日本增加2.8%、亚太/其他地区提升2.2%、欧洲增加0.6%。
  霸荣(Barron,s)2 日报导,SIA 原本预估,今年半导体年度销售将较去年的3,389 亿美元提高2%,如今第三方估计,今年增幅可达11~13%。RBC Capital Markets 的Amit Daryanani 认为,从当前的半导体营收情况来看,新预估值应可达成,不过DRAM / NAND 供需机制是最大变数。
  与此同时,Daryanani 也警告,半导体销售加速固然有利产业,然而要是持续以14~19% 的速度成长,投资人可能会忧虑库存大增。
  费城半导体指数2 日上涨0.60%、收1,178.75 点,创2000 年7 月以来收盘新高;今年迄今大涨30.04%,涨幅胜过那斯达克的21.06%。
  5、传理光将出售半导体业务
  日经新闻9月30日报导,事务机大厂理光(Ricoh)计划出售旗下半导体子公司「RICOH Electronic Devices」(以下简称RICOH ED),且已决定和日清纺Holdings(Nisshinbo Holdings)优先交涉,出售额预估为100亿日圆。除日清纺之外,据悉日本政策投资银行阵营也参与竞标。
  因企业推动无纸化,导致理光事务机事业低迷,目前正进行结构改革措施,缩减非核心事业,将营运资源投注在产业印刷、保健等具成长性的事业上。
  理光于2014 年将半导体相关事业分拆出去,转移至全额出资子公司RICOH ED。RICOH ED 主要生产电源IC、锂离子电池用保护IC、通讯用IC 等半导体产品;另外,日清纺目前透过旗下子公司新日本无线(New Japan Radio)生产半导体产品,此次则期望藉由收购RICOH ED强化半导体事业。
  截至台北时间10 月2 日上午9 点20 分为止,理光劲扬1.46% 至1,110 日圆;理光9 月28 日收盘价1,120 日圆创2016 年4 月28 日以来新高水准。
  截至台北时间10 月2 日上午9 点20 分为止,日清纺上扬0.53% 至1,338 日圆。
  6、美日韩联盟已向中国递交收购东芝半导体反垄断申请
  根据《路透社》报导,有知情人士透露,由美国私募基金公司贝恩资本(Bain Capital)领军的「美日韩联盟」,在以180 亿美元的金额买下日本科技大厂东芝(TOSHIBA)旗下的半导体业务股权之后,已经向中国反垄断部门递交了收购申请。预计,「美日韩联盟」可能必须等上9 个月或更长时间才能获得中国政府的批准。如此,能否赶上2018 年3 月底东芝遭东京证交所强制下市的大限前完成交易,令人担忧。
  报导指出,随着2018 年3 月底的大限日期日益逼近,「美日韩联盟」在签署收购协议的第2 天就向中国提交了反垄断审查申请。但是,多位知情人士称,考虑到中国近年来正大力支持与发展半导体产业的情况下,加上中韩之间因部属萨德的紧张关系,使得内含南韩记忆体大厂SK 海力士的「美日韩联盟」,在申请中国反垄断法的许可上,都可能处处受制,而使得中国监管单位原本已漫长的查核流程,将更进一步拉长。
  报导进一步指出,「美日韩联盟」已经预料到了南韩SK 海力士加入将引发的问题。因此,目前将申请的过程主要集中在反垄断的议题上,并且强调,做为交易的条件,南韩SK 海力士只能获取有限资讯,而且10 年内拥有的股权将不准超过15%。
  不过,过去中国监管单位常常会在反垄断审查决定上采用更广泛的角度来查核。目前,东芝和SK 海力士均在中国开设了工厂,对中国的上下游供应链都有很巨大的影响。因此,有业界人士指出,就因为这笔交易因为关系到了全球第2 大NAND Flash 快闪记忆体制造商东芝,中国预计将会更严格的审查。这部分,中国反垄断部门可能会要求「美日韩联盟」做出让步,转让部分投资转移到中国,而不大可能会完全反对这笔交易。
  此外,中国一般的审查过程可能需要花费6 到9 个月的时间,才会进而批准一笔交易。不过,「美日韩联盟」依旧有信心能够在短时间内获得反垄断批准,已进行下一个步骤。
  而除了中国外,「美日韩联盟」收购东芝芯片业务的交易还需要获得其他国家的反垄断批准,包括日本、欧盟以及美国。东芝表示,在获得各地的监管单位的批准后,公司计划在3 月底前完成这笔交易。
  不过,现在有消息指出,万一这项交易因审查而延迟最后的完成时间,并不会马上使东芝在2018 年3 月底就被强制下市。日本当地的消息指出,只要债权银行确信,东芝最终能够从出售半导体的交易中获得资金,他们就会继续支援东芝,而不会让东芝立即下市。对此,贝恩资本的发言人则不予置评,而该公司则预定于6 日在东京召开记者会说明相关事宜。
  7、苹果正在谋划开发自有基带
  从2014年iPhone 6与iPhone 6 Plus内建的A8处理器,到A9、A10 Fusion直到刚刚发表的A11 Bionic处理器,晶圆代工龙头台积电无役不与,更与苹果(Apple)旗下IC设计团队紧密合作,但苹果打造自有手机行动应用处理器(AP)的纪录,早在2010年发表的iPhone 4内建自行开发A4处理器便交出一张漂亮成绩单,展现出以2.78亿美元收购行动核心处理器P.A. Semi的成果。
  自从2008年苹果买下P.A. Semi以来,苹果在IC设计领域的企图心愈发明显。根据日经亚洲评论(Nikkei Asian Review)、科技网站The ExtremeTech等报导指出,检视过去9年来苹果旗下IC设计的成果,其CPU架构与其他半导体业者有着显着的不同,相对强调单一执行绪的效能表现;此外,苹果也发表诸如动作与音讯协同处理器等这些协同设计芯片。
  过去几年来,苹果透过一连串的购并案来提升其芯片设计效能:包括3D动作追踪芯片业者PrimeSense、低功率无线芯片业者Passif Semiconductor、指纹芯片业者AuthenTec、NAND Flash控制芯片业者Anobit;在此同时,苹果更积极地收购AI芯片相关新创业者:包括脸部辨识相关业者RealFace、机器学习平台Turi、扩增实境公司Flyby Media与metaio,以及其他可以提升照片声音等识别的专业团队Emotient、Perceptio、VocalIO等。
  甫敲定的东芝记忆体(TMC)出售案,苹果也借由出资、确保未来关键货源无虞,同时又不必斥资高额资本支出兴建晶圆厂、生产营运NAND Flash;而刚发表的新机内建neural engine因应AI运算工作负载,其A11 Bionic处理器令各界印象深刻不已,带动行动处理器拥抱AI时代的到来。
  根据日经亚洲评论引述两位半导体业界人士以及分析师的说法透露,苹果接下来应该朝向开发自有手机基带芯片或是NB用CPU的方向来发展,有鉴于前述这些零组件,苹果目前系以向高通(Qualcomm)、英特尔(Intel)等厂商采购,苹果朝向自有芯片开发,一来虽可减少对高通或英特尔的依赖,扩增产品的差异化程度,但对于大客户苹果走向芯片自有化的方向,高通或英特尔恐怕都不乐见。
  以手机基带芯片来说,苹果甫于2017年初延聘了前高通资深芯片工程副总裁Esin Terzioglu,显示苹果计划开发数据机基带芯片,甚或进一步开发SoC,把LTE数据机芯片与旗下A系列应用处理器整合在一起。然而,想要从无到有开发基带芯片,并非易事,若想要从无到有、还想避开专利侵权官司,恐怕更是难上加难。
  尽管在策略上,开发自有基带芯片对苹果来说是相当诱人的,但以实际的执行面来说,苹果即使聚焦5G数据机基带芯片,恐怕最快也要到2020年左右才能有机会面市,这或许也是苹果之所以在现阶段如此积极扶植英特尔做为基带芯片第二供应商的原因之一;一来对高通施压,至少不让高通有独大的议价优势,二来也透过一次又一次的练兵,让英特尔的基带芯片能够尽快跟上高通的规格;苹果延揽Terzioglu来到旗下,至少也有着改善手机基带芯片效能的整体考量。
  从苹果iPhone的角度来看,苹果除了IC设计以来,从零组件采购到生产制造到组装,都采取外包策略。而在AI时代里,过份依赖其他半导体供应商的代价,恐怕会延缓其开发速度。因此,苹果想要将IC设计从其他半导体厂商的手上逐步地拿回来。从A11 Bionic处理器开始,GPU已经改为自家开发了,NAND Flash的供应商虽然仍有美光、SK海力士、三星电子、东芝等,但苹果日前已经入股东芝记忆体取得确保货源,接下来最难征服的那座关卡或许当是基带芯片,或许也需要千人以上团队研发,但证诸苹果10年低调在IC设计领域耕耘的成果,已然成为规模在高通、博通、联发科之后的全球第四大IC设计公司,说苹果是一家半导体公司又何尝不可呢?
  8、中国晶圆代工市场占比快速增加
  中国晶圆代工市场今年可望逼近70 亿美元规模,将较去年成长达16%;台积电将居龙头地位,市占率将达46%。研调机构IC Insights 表示,随着IC 设计厂崛起,中国晶圆代工需求同步升温,预估今年中国晶圆代工市场规模将逼近70 亿美元,将增加16%,增幅将是整体晶圆代工市场的1 倍以上,占整体晶圆代工比重将达13%。
  台积电今年中国市场业绩将约31.7 亿美元,占整体营收比重将仅约1 成;不过,台积电中国市占率将达46% ,稳居龙头地位。
  中芯今年中国市场业绩将约14.55 亿美元,中国市占率将约21%,将是第2 大厂;联电中国市场业绩将约6.35 亿美元,占整体营收比重将约13%,中国市占率约9%,将为第3 大厂。
  IC Insights 指出,中国晶圆代工市场高度成长,多数晶圆代工厂已制定未来几年在中国的定位或扩大生产的计划;如联电厦门12 寸晶圆厂已量产,台积电南京12 寸晶圆厂也将于明年下半年量产。
  9、JOLED传增资量产印刷式OLED,低价抗三星
  日经新闻、路透社、产经新闻等多家日本媒体4日报导,Japan Display Inc(JDI)集团公司、日本OLED面板研发商JOLED计划在2019年利用JDI的能美工厂开始量产采用「印刷式(把液态发光材料像印表机那样精密地涂抹在基板上)」技术的OLED面板,且为了筹措量产资金,JOLED计划增资1,000亿日圆,且已向Sony、Canon、富士软片控股 ( Fujifilm Holdings)、Nikon、住友化学等数十家日本企业打探出资的可能性。
  JDI目前正利用能美工厂生产苹果 (Apple) iPhone用液晶面板,不过JDI已表明能美工厂将在今年内停止生产、之后将由JOLED接管营运权。
  报导指出,目前在OLED面板市场上,由南韩三星、LG位居领先优势,不过和三星等采用的「蒸镀式(在真空状态下,将红、绿、蓝等发光材料汽化附着于基板上)」技术相比,JOLED印刷式技术的初期投资负担小、材料耗损也少,制造成本有望较蒸镀式低3-4成,而一旦成本降低、就有望以更低的价格提供OLED面板,因此JOLED计划以价格竞争力为武器、扳回劣势。
  金若无法达到预定目标(1,000亿日圆)的话,就考虑将募资对象扩大至中国等海外企业。视筹得的资金情况、JOLED也可能变更投资计划。
  根据嘉实XQ全球赢家系统报价,JDI 4日狂飙23.98%,收274日圆,创7个月来(3月2日以来)收盘新高水准。
  JOLED是统合Sony、Panasonic OLED面板事业,并接受日本官民基金「产业革新机构(INCJ)」及JDI入股于2015年1月15日正式上路的OLED面板公司,目前INCJ持有JOLED 75%股权,JDI 、Sony、Panasonic分别持有15%、5%、5%股权。
  JDI 6月7日宣布,将推延收购JOLED的时间,与JOLED签订股权买卖最终契约的日期将从原先规划的2017年6月下旬延后1年至2018年6月下旬、完成股权买卖的时间从原先规划的2017年12月下旬变更为「未定」。
  每日新闻9月13日报导,JDI会长兼最高营运负责人(CEO)东入来信博12日接受专访时表示,关于次世代面板「OLED」的研发,目前正与夏普 ( Sharp )等多家企业摸索合作的可能性。
  日经新闻9月12日报导,夏普资深常务桶谷大亥接受专访时表示,为了对抗韩厂,已向JDI提出提案、希望在OLED事业进行合作。桶谷大亥指出,「包含装置、材料厂商在内的日本企业应合作,将OLED等面板技术基础留在日本国内。且未必要由夏普主导」。
  韩国先驱报(Korea Herald)6月19日报导,韩国显示器产业联盟(Korea Display Industry Association, KDIA)副主席Seo Kwang-hyun在接受专访时指出,OLED面板市场目前虽由南韩业者掌控,但倘若中国或日本厂商能在OLED喷墨印刷技术取得领先,那么产业局势恐将因此翻盘。
  以喷墨印刷的方式生产OLED,比目前的蒸镀(Evaporation)技术还要简单快速,这种方法不会浪费原材料,相较之下传统的蒸镀法最终只能保留10-40%的原料。
  JOLED 5月17日宣布,已研发出全球首款采用「印刷式」技术的4K OLED面板产品。JOLED该款OLED面板产品尺寸为21.6寸,已于4月开始提供样品给医疗用显示器使用,之后计划将应用对象扩大至电视、游戏机等用途。
  10、买主揭露Imagination收购案幕后秘辛
  如果Canyon Bridge Capital Partners能顺利成功收购Imagination Technologies,这将会是这家中国政府支持的收购基金自2016创立以来,第一次完成交易。Canyon Bridge对Imagination的收购必须取得后者母国──英国──政府的批准,但其中最大的变数可能会是美国的外资投资审议委员会(CFIUS)。
  Canyon Bridge的合伙人Ray Bingham不久前接受EE Times访问时表示,他不认为I同洲电子magination收购案会被CFIUS审查,因为Imagination是英国公司;不过他也强调:「你永远不知道会发生什么事。」在众家风险投资(VC)公司中,Canyon Bridge应该对于当前政治环境中的险恶了解甚深,Bingham指出:「很多科技领域的交易都在美国政府这一关冻结。」
  去年11月,Canyon Bridge同意以13亿美元的价格收购Lattice,不过得提交三次文件给CFIUS审查;这桩案件在今年夏天直接上呈美国白宫,并很快在9月中被美国总统川普( Trump)否决。美国财政部长Steven Mnuchin表示,总统否决这桩交易的顾虑在于智财(IP)的转移、北京政府在其中扮演的角色、半导体产业供应链完整度对美国政府的重要性,还有目前美国政府相关开发案对Lattice产品的采用。
  那么Canyon Bridge是否从Lattice一案中学到任何教训?川普政府又会有多大程度的顾虑,就像是否决了Lattice收购案那样,也可能会出手干预Canyon Bridge与Imagination的交易?
  EE Times是在9月底透过电话采访Bingham,谈论的主题从Canyon Bridge与收购了Imagination旗下MIPS处理器业务的Tallwood Venture Capital之间的关系,到Canyon Bridge将如何打算重新改造Imagination、为何Canyon Bridge没有尝试收购包括MIPS在内的整个Imagination业务;还有最重要的,Canyon Bridge究竟是什么来头?
  Bingham坦承,Canyon Bridge确实有想要收购包括MIPS在内的Imagination,但在得知MIPS属于Imagination的美国业务,就决定不要跟CFIUS审查「纠缠不清」;该公司对Lattice的收购案是一个漫长而艰巨的过程,而且最后还没成。
  在被问到Canyon Bridge是否最后用了比包括MIPS更高的价格买下没有MIPS的Imagination时(因为即使没有MIPS,Imagination的股票市值还低于收购价),Bingham表示:「收购交易总是会像这样…人们通常会更注意股价;」他进一步指出,无论是Imagination或MIPS都有多个出价者,也自然把价格抬高。
  显然如Bingham所言,将MIPS从Canyon Bridge对Imagination的收购案分离出来的意图,是为了要避开CFIUS的审查。一旦收购交易完成,Imagination将不再拥有MIPS IP,因为在此双管齐下的交易中,Imagination将先把MIPS出售给Tallwood Venture Capital。


  今年的Imagination Technologies股价走势


  与Tallwood之间的「被动」关系
  不过重点来了:Imagination的关键绘图与通讯IP──PowerVR与Ensigma──都是采用MIPS处理器核心;而Canyon Bridge会怎么处理这个状况?Bingham表示,预期MIPS将会回头授权给Imagination,就像其他的授权协议:「这将让我们能继续采用MIPS技术。」
  但是对于众多半导体产业观察家来说,不太清楚Canyon Bridge与Tallwood之间的关系…究竟两家公司对彼此的认识有多深?这难道是让Canyon Bridge为了协助Tallwood在中国市场经营MIPS业务所做的私下交易?
  在解释与Tallwood的关系之前,Bingham表示:「我在半导体产业界已经有24年了,我当然认识Dado;」他指的是Tallwood的创办人暨管理合伙人Dado Banatao。Bingham说他在Cadence工作的时候,卖了不少软体给Dado:「我们跟他很熟,而他也是半导体产业界的知名人物。」
  回到MIPS出售的幕后过程,Bingham指出:「记住,Imagination起初想单独出售MIPS;」在Apple首度通知Imagination该公司正在逐渐减少在包括iPhone的产品中采用其技术那时候:「而后来, Imagination转向了,」决定把整间公司都卖掉。
  当Imagination首度将MIPS挂牌出售,Tallwood的资金是第一个到位的;Bingham解释,在Canyon Bridge出现之前:「Tallwood已经深入参与对MIPS的收购。」他形容Canyon Bridge与Tallwood之间的关系是「被动」的,虽然Canyon Bridge打算取得MIPS授权,但是与Tallwood之间是否要合作推广MIPS:「我们没有规划也没有讨论。」
  那Tallwood是否有想过要收购整个Imagination业务?对此Bingham表示:「我无法代表Tallwood回答这个问题,但我可以告诉你,这种事情是不寻常(uncharacteristic)的,」甚至是「难以置信的(unthinkable)」;Tallwood是一家初创阶段(early -stage)风险投资公司,通常像是Canyon Bridge收购Imagination这样一桩规模达7亿美元的收购案,远超过其投资范围。
  而相较之下Bingham称Canyon Bridge 是一家锁定成熟公司的私募股权;他解释,Imagination无力投资研发以及客户支援,就是因为缺乏资金:「有了我们的投资,就能协助Imagination在世界快速成长的市场开发重要的通路──包括中国。」
  Bingham谨慎地补充指出:「不过这不意味着Canyon Bridge会把所有人(英国Imagination的员工)打包、把他们移往中国。」


  Imagination与Apple结梁子?
  近来Apple与Imagination的「战火」似乎有越演越烈的趋势;在4月份,Imagination披露了来自Apple的警告,后者表示将会在两年内脱离Imagination的客户身份,而Apple则公开表示,该公司早在2015年就首度发出这样的警告。
  而虽然Imagination声称,Apple不可能在不侵犯Imagination专利权的情况下开发出自己的GPU芯片,Apple也表示该公司在近几年使用越来越少的Imagination技术,因此Imagination不会知道他们未来的产品是如何设计。
  无论你怎么看待这两家公司的「对话」,Imagination与Apple之间看来是结下了梁子。在被问到Canyon Bridge将如何因应此事时,Bingham的回答是:「我们不知道其中内情;」他指出Imagination与Apple之间受到保密协定的约束:「我们得到的资讯不比外界多,」而且现在谈论Imagination的法务或是商业策略都为时太早。
  那么Imagination的管理团队是否会有异动?Bingham表示,每一桩收购案的惯例都是被收购方的董事会将先总辞;在此案中,Canyon Bridge将成为Imagination的董事会,而:「我们都很喜欢目前Imagination的管理团队。」
  Bingham进一步指出:「Andrew Heath在一年半以前担任Imagination新执行长,我们认为他将公司的经营焦点以及纪律推向了所需的新水准,我们期望该经营团队能继续坐镇。」
  Canyon Bridge到底什么来头?
  对VC圈外人来说,Canyon Bridge是一个与中国政府有着联系的神秘资金,到底这家公司是什么来头?对此Bingham表示:「Canyon Bridge是一家美国私募股权公司,由四个合伙人负责经营,包括三个美国人以及一个台湾人。」
  Bingham表示,这家公司管理来自「包括中国机构之有限合伙人」的资金;所谓的「中国机构」,包括与中国中央政府相关的CVC (China Venture Capital Fund),但他补充:「不过这中间隔了许多层。」
  路透社(Reuters)在去年的一篇报导中列出了一个关系图,指出Canyon Bridge的唯一投资人是CVC的一个事业单位,而CVC是中国国新控股(China Reform Holdings Corp)旗下的事业单位。


  Canyon Bridge资金来源追追追
  在美国否决Canyon Bridge收购Lattice一案的行政命令中,Canyon Bridge的有限合伙人被定义为奕泰资本(Yitai Capital Limited),注册于香港;根据该行政文书,奕泰的母公司是CVC,是受中国法律规范的中国注册企业。
  根据中国国营媒体去年的报导,CVC的任务是推行国家策略以及执行主要关于技术创新与产业升级的投资专案;CVC的国营投资人之一中国国新控股,目标则是协助进行中国国内与国际的风险投资。中国国新控股的官方网站则描述该公司是:「经国务院批准设立的国有独资公司和国家授权的投资机构,由国务院国资委代表国务院履行出资人职责,是国有资本运营公司试点企业。」
  Canyon Bridge的明确目标是在中小企业之间寻求投资机会,挹注资金并协助投资对象在全球最大的市场──中国──取得成功;Bingham解释,该公司接受委托管理的、有限合伙人提供之15亿美元资金,是规划为中国主权财富基金(sovereign wealth fund of China)。他强调,其有限合伙人对于公司收购的对象以及对资金的利用方式,不曾提过反对意见;简而言之,该公司在连结收购企业与中国市场方面,获得中国投资方的完全信任。
  对完成Imagination收购案信心十足
  而针对收购Imagination案件,Bingham重申:「CFIUS不太可能会审查这桩交易;」因为MIPS──也就是Imagination的美国业务──已经被卖给也是美国公司的Tallwood,而Imagination没有美国资产:「很难会看到发生(审查)那样的事。」
  至于英国政府对Imagination的审查,Bingham表示:「我们已经与英国政府有过一些讨论…我们谈了我们在英国的投资,以及围绕此收购案建立科技业生态系统的规划;」他表示Imagination的总部以及现有员工都会留在英国,不过也坦承并未对英国政府做出特定承诺。
  无论如何,Bingham对英国政府的态度表示乐观,指其反应:「到目前为止都相当友善;」而他透露,除了Imagination,Canyon Bridge还有正在流程中的其他收购交易,不过他婉拒提供任何公司名称。

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